Vaccinium Macrocarpon Aiton

Vaccinium Macrocarpon Aiton


Vaccinium Macrocarpon Aiton
Ericaceae
Cranberry, Mirtillo rosso


Descrizione

Basso cespuglio legnoso, prostrato e pulvinato, cioè con forma a cuscino e ricoprente il suolo per una altezza non superiore ai 20 centimetri e una larghezza fino a circa un metro. I rami sono sottili ed esili e portano foglie coriacee alterne di piccole dimensioni. I piccoli fiori rosati hanno petali ricurvi all’indietro. I frutti sono bacche rosse di discreta dimensione (in proporzione alla dimensione della pianta), da cui deriva il nome specifico: “macrocarpon” che significa a frutto grande. Il Cranberry viene detto “mirtillo rosso americano”, da non confondersi con quello detto semplicemente “mirtillo rosso”, (Vaccinium vitis-idaea), pianta producente un frutto analogo, anch’essa delle Ericaceae, di origine europea ed asiatica. I frutti e le composte, succhi e gelatine derivate, hanno attività farma- cologiche, disinfettanti e antinfiammatorie, particolarmente attive per le infezioni alle basse vie urinarie (cistite). Le proantocianidine di tipo A (PACs), di cui è ricco il frutto, agiscono aderendo ai tessuti e formando una sorta di “strato molecolare protettivo” che contrasta e respinge l’adesione dei batteri patogeni. Per l’alto contenuto di antocianine è consigliato il consumo in quantità non eccessiva. Una revisione Cochrane, una meta-analisi su 10 studi condotti su 1049 soggetti, ha dimostrato che un apporto regolare di succo di Cranberry permette una riduzione significativa, contro placebo, dell’incidenza delle infezione alle vie urinarie.


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