Lumache

MOLECOLE ORGANICHE

Lumache (Helix lucorum)


La lumaca di terra (o chiocciola) è un mollusco, un animale privo di scheletro. Molto diffusa in Italia, l’Helix lucorum è una lumaca con carne piuttosto scura e leggermente più fibrosa delle altre. È la maggiore fra le chiocciole Helix: il guscio può superare i 45 millimetri. Sembra che la lumaca, dalla notte dei tempi, abbia avuto un utilizzo curativo generalizzato. Galeno racconta che gli abitanti di Alessandria d’Egitto si nutrivano di lumache durante l’inverno e se ne servivano per ristabilire le forze. Il muco di lumaca è un liquido vischioso costituito principalmente da acqua, protidi (lecitina agglutinata), lipidi, sali minerali, (principalmente magnesio) ed enzimi in grado di decomporre numerose molecole organiche rendendo il muco meno denso e facilitandone l’espulsione (poligalatturonasi, proteasi, sulfoidrolasi, beta-glucuronidasi). Viene secreto dalle cellule epiteliali situate nelle ghiandole dell’apparato respiratorio, gastrointestinale e urogenitale. Nella porzione epato-pancreatica delle lumache sono presenti elicasi ed elicina. Se la prima è un enzima non ancora ben identificato, la seconda è considerata un potente “sistema immunologico”.


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